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在启动SaaS初创公司之前希望知道的6件事

2021-03-19 20:42:19

三年前,我的终身朋友凯文(Kevin)和我离开工作岗位,决定在25岁那年就开始创建自己的引导式SaaS。这是我们梦dream以求的,因为像自2010年以来,Rob Wailing或Pieter Levels以及Courtland Allen的IndieHackers等社区一直为我们提供灵感。

因此,我们认为现在是时候该看看我们可以自己做些什么了……但是它失败了。这是我学到的。

让我们从一些背景开始。在此之前,我和凯文(Kevin)推出了一个小型的Chrome扩展程序,该扩展程序有大约3000个用户。此扩展程序使人们可以保存他们想在线购买的产品,并在价格下降后接收电子邮件。基本上,它类似于ShopTagr,只是丑陋。

这是一个有趣的项目,也是我们发布给世界的第一个真实的东西。我们很快意识到,将其发展成可以赚钱的东西虽然很困难。但是我们确实了解到,我们的几个用户是电子商务所有者,而不是普通消费者,他们使用我们的扩展程序监视竞争对手产品的价格。

从这种观察中得出了为中小型电子商务所有者构建价格监控工具的想法。我和凯文都对我们9到5的工作感到厌倦,我们认为这是尝试开发属于我们的东西的最佳时机:PricingBot。

我们以为我们终于找到了使我们真正独立的想法。男孩,我们错了。

快进了一年,我们几乎没有任何收入,只有三个客户。我们勉强达到了$ 600 MRR。这是一个彻底的失败。

九个月后,我们放弃了该项目(由于流量不错,我们实际上以少量资金出售了该项目),然后转到了一个新的想法,即ScrapingBee,这是一种Web抓取API。我们在这一方面取得了更大的成功,并且在不到18个月的时间内就达到了18万美元的ARR。

那么PricingBot的失败和ScrapingBee的成功之间有什么区别?简单地说,经验。当我开始我的第一个自举式SaaS时,这就是我希望知道的一切-希望它对您的旅途有所帮助。

这东西需要时间

从一开始就必须意识到的一件事是,引导SaaS的过程很慢,非常慢。当然,您会听到关于快速增长的信息,但真正的通宵成功是零星的,并不是您真正应该追求的目标。

大多数时候,当您关注快速增长的自举业务后,您会发现:

例如,以Convertkit为例,这是有史以来最成功的开放式项目之一。在开始的18个月里,他们的月收入停滞在$ 1,000和$ 3,000之间,但现在他们的MRR为210万美元!

但是,这种成功绝非一overnight而就。在快速增长之前,该团队已经花费了几年的时间来创建新的受众,同时启动其他工具。您可以在此处阅读有关他们故事的更多信息。

如果我的伴侣和我知道使用SaaS赚钱实际上需要花费多少时间,我们在启动PricingBot之前可能会做更多的研究。

如果您需要30封电子邮件来销售每月30美元的产品,那么问题不在于您的电子邮件

借助PricingBot,我们经常进行为期数月的电子邮件交换,以确保获得50-100美元的订阅费用。

显然,它永远不会起作用。

人们不喜欢告诉别人他们不想要他们的产品并且不打算使用它。这是人的天性:我们倾向于避免冲突,我们不想伤害。

因此,如果销售线索三个月来都没有时间使用您的产品,那么他们可能永远也不会使用。作为创始人,您在与潜在客户交谈时需要牢记这一点。并且,如果您的所有讨论趋向于在某人注册之前就跨越了几周或几个月,那么您可能需要做以下三件事之一:

您最好的信息来源不是数据,而是与用户的良好对话。说服某人与您进行快速聊天可能很难,但是当我们推出ScrapingBee时,凯文(Kevin)有了一个很好的主意,使我们能够在不到三个月的时间内与用户进行约60次对话。

我们提供的免费计划是愿意为我们花15分钟与我们通话的人们提供的免费计划的10倍。而且我们通过直接在仪表板上显示报价来确保人们了解报价。

整个“低数据”问题的另一个推论是,即使某些事情困扰着您的所有用户,您也不能指望所有用户都能告诉您有关情况。有些人只是不在乎告诉你。

这就是为什么我们决定假设每个给我们反馈的客户中,有十个其他客户也有同样的想法,但是他们只是没有表达他们的关注。

使用该规则,我们制定了一条新规则:每当三个用户要求相同的内容时,我们就开始讨论实施一项新功能。帕累托之类的。

最后,我要敦促您在问题很大时不要尝试小改变!如果没有人签约,或者没有人在使用您的产品,则价格降低10%或更改副本将无济于事。仅在有一些要优化的地方才进行优化。

我知道这很困难,因为我们大多数人宁愿尝试很多小的更改,而不是重新考虑整个产品,但是每次这样做,都是在自欺欺人。

这就是凯文和我对PricingBot所做的。我们认为更改副本或定价会有所帮助。事实是,我们有更大的问题。

开始时,专注于重要的事情,不要浪费时间在徒劳的事情上

引导时,时间既是您的朋友,也是您的敌人。它是您的朋友,因为您拥有自己的时间,可以随心所欲。这也是您的敌人,因为这种主人翁意识通常会使您专注于徒劳的事情,而下一件事情,您已经知道已经一年了,还没有交付该死的东西。

这是我们过去经常关注的无用的东西的列表,最后,它没有任何区别:

在启动PricingBot之前,我知道收购很难,但是我不知道收购会那么困难。对于广告,我以为您只需要设置一个Facebook广告系列,添加一些美元,然后等待钱trick入。对于内容,我以为您只需要编写优质的内容并等待其在Google上排名即可。

营销真的很难。所有的获取渠道都非常不同且复杂。可以在早期尝试几种方法来查看问题的根源,但是一旦找到了行之有效的东西,甚至一点点,您绝对应该专注于200%。如果您是新手,但设法设法解决问题,只需花一些时间来学习该主题,就能获得10倍的提升。

这很有趣,因为它通常意味着做相同的事情并重复相同的过程,但是我可以向您保证这不是浪费时间。

借助ScrapingBee,我们很快发现内容营销是我们擅长的。这并不理想,但是绝对对我们有用。

因此,我们整整一年都在学习有关SEO和内容营销的知识,而现在我们的网站上每月大约有30,000个访问者,(几乎)零个广告。凯文(Kevin)在创建有效的过程以创建,发布和推广我们的文章方面做了很多工作,即使每次都做相同的事情感到有些乏味,这还是值得的。

提供一流的支持

在早期,您的产品提供的功能可能会比竞争对手少,因此无需担心。但这并不意味着您不能在多个关键领域胜过它们。

一种简单的方法是提供一流的支持。在您的网站上安装实时聊天,并尽量保持被动反应。当然,我承认它无法扩展,您会失去注意力,但是老实说,这在当时并不重要。

通过提供一流的支持并与客户进行大量交谈,您将有机会自己:

更好地了解您的用户

说服某些人在您的目标网页上留下证明

向用户证明,即使您是镇上的新手,您还是认真对待并致力于为客户服务

查找一位将为您推广产品的布道者。

其他要重点关注的方面是文档和入门。

结论

在过去的两年中,所有人都疯狂而疲惫,但是我不后悔选择自由而不是舒适。回想起来,考虑到我们对于如何启动和运行可盈利的SaaS所不了解的所有事情,我认为PricingBot很难做到不失败。我想我们做出的最好决定就是继续尝试新的事物。

现在,使用Web抓取API ScrapingBee已有18个月的时间了,现在情况看起来越来越好。我们正在公开地构建这个东西,我会定期在Twitter上分享我们的冒险经历,快来打个招呼!

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